Lees verder
Piepschuim (EPS) wordt veelal gebruikt als buffermateriaal in verpakkingen. Het heeft een goede prijskwaliteitverhouding. Alleen de fossiele oorsprong en de end-of-life is problematisch. Vandaar dat Generation of Change een biobased en composteerbaar alternatief heeft ontwikkeld.
Utrecht

Generation of Change is een jong bedrijf, opgericht door Peter Westgeest en Arjan van der Plas. De studievrienden hebben een gezamenlijke missie met hun bedrijf. Westgeest: ‘Wij willen een ecologische en een economische impact realiseren.’ Met FIBI-buffer hebben beide studievrienden hun eerste product ontwikkeld. ‘Het is een folie (gebaseerd op zetmeel, red.) met kussentjes die in een bepaald geometrisch patroon liggen. Hierdoor kan de folie gemakkelijk van een 2D naar een 3D-patroon – lees een doos – worden gelegd. Het is een elegante en gepatenteerde oplossing vergeleken met piepschuim, omdat we geen uiteenlopende mallen nodig hebben. Deze blokken worden immers gemodelleerd op de formaten van het te verpakken product.’

Dissatisfier

Caroli Buitenhuis, verpakkingskundige en innovatiemanager bij¬†Innovatielink, werd gevraagd om als kennisexpert mee te kijken naar gehele keten. ‘Er zijn wel biobased alternatieven voor piepschuim op de markt, maar deze zijn momenteel nog behoorlijk duur of halen de specificaties niet. De industrie wil wel minimaal dezelfde functionele eigenschappen die deze materialen bieden.’
Volgens Buitenhuis heeft het huidige EPS wel enkele nadelen, zoals de fossiele oorsprong en de ‘moeizame’ end-of-life. ‘Sommige merkeigenaren van de producten die in piepschuim worden verpakt, willen af van fossiele grondstoffen en kijken daarnaast meer naar end-of-life scenario’s. Deels ook omdat verpakkingsmaterialen een ‘dissatisfier’ zijn voor consumenten. Zij beseffen ook wel dat verpakkingsmateriaal nodig is om kwetsbare spullen te beschermen, maar aan het eind zitten ze wel met grote blokken piepschuim opgezadeld die niet gerecycled, gecomposteerd of hergebruikt kunnen worden.’