Log in
Cashewnoten zijn niet alleen een gezonde lekkernij. Van de bolsters wordt een hernieuwbare olie gemaakt, Cashew Nutshell Liquid (CNSL), die als feedstock dient voor de productie van biobased chemicaliën en polymeren.
Pierre Gielen

Het Amerikaanse Cardolite, dat zijn Europese kantoor in Gent heeft, maakt hiervan al jaren coatings en brakepads (remblokken) voor auto’s. CNSL bestaat echter uit een mengsel van verschillende substanties. Cardolite ontwikkelde een purificatie-technologie om deze olie te zuiveren tot de bio-aromaat Cardanol. Dat maakte de weg vrij voor diverse meer hoogwaardige toepassingen, bijvoorbeeld in epoxy en polyurethaan coatings en lijmen. De biobased herkomst van Cardanol had tot nu toe echter een belangrijk nadeel: een donkerbruine kleur. ‘Dat leverde beperkingen op van de toepassingsmogelijkheden’, zegt verkoopdirecteur Tom Claessen. ‘Dat maakte het materiaal minder geschikt voor producten als verf en cosmetica. Ook matrasfabrikanten wilden er niet aan; voor de functionele eigenschappen van PU schuim maakt het weliswaar niet uit, maar consumenten hebben toch een andere kwaliteitsperceptie bij een donkerbruine matras.’ Daarom ontwikkelde Cardolite na tien jaar onderzoek LITE Cardanol: dezelfde aromaat, maar dan zuiverder en met een lichtere basiskleur. Verder onderzoek in de technologie van productprocessen leidde tot de ontwikkeling…